新的美国气象卫星陷入困境

它最早要到2012年才能进入轨道(艺术家的印象:NOAA)下一代美国气象卫星远远落后于预算,数十亿美元超出预算。这可能导致极轨卫星覆盖范围内的四年间隙对于美国。

如果现有卫星在此期间发生故障,美国可能不得不依靠欧洲卫星来补充其天气预报能力。美国政府计划建立一个新的天气监测卫星网络,称为国家极地轨道运行环境卫星系统(NPOESS),以取代目前的设备。

新系统将通过测量云层,大气条件,海面温度,空气湿度和其他因素,以更高的准确度监测地球大气层。该计划由国防部,国家海洋和大气管理局(NOAA)和NASA共同管理。

极地卫星对天气预报至关重要,因为它们能够从800公里以上的轨道每天覆盖全球两次。他们目前提供超过90%的数据输入美国民用和军用天气模型。

无备份计划的六颗NPOESS卫星中的第一颗原计划于2008年6月发射,但这一日期已下滑至2012年。到生命周期结束时,NPOESS网络也可能使政府损失近100亿美元。

最初,预计仅花费约65亿美元,但该项目受到技术问题和成本超支的影响。来自NPOESS项目的代表在周三向国会提出,解释这些问题可能如何影响天气监测。

他们承认,延误可能会降低美国的天气监测能力。目前这一代民用气象卫星的最后一批预计将于2007年12月发射。

但如果这艘太空船失去其轨道或太空故障,则没有备用。第一颗NPOESS卫星至少还有四年不准备发射。

拯救生命NOAA管理员海军中将康拉德劳登巴赫告诉国会,很难评估极地卫星覆盖范围的这种差距如何影响天气预报的准确性,因为天气如此局部化。根据极端天气条件发生的地方,准确度可能只会降低几个百分点,但也可能下降多达50%。

国会议员Sherwood Boehlert表示延迟可能会产生重大影响。他在会上说,如果没有极地卫星,我们几乎失去了理解长期天气趋势的能力,而我们对这些趋势的了解可以挽救生命。

相比之下,地球静止卫星在赤道上的固定点上稳定地运行,并且更好地用于通信和广播。国防部也将使用NPOESS卫星系统,但是美国空军副部长Ron Sega,他告诉委员会,军方在2012年之前不需要新的卫星。

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